什么是好的英文写作?(1)

时间:2018-02-28 作者:佚名 编辑:xiaoxin 来源:不甘平庸网

要提高英文写作,首先要知道什么是好的英文写作,要能够识别好的英文写作。看似是常识,但经验告诉我很多人从来都没有想到这个问题,更别提深入思考了。

这个问题可以拆成三块:什么是写作?什么是好的写作?什么是好的英文写作?

看似有点过分咬文嚼字,但读完这篇文章,可能你就会完全认同我的分析。需要说明的是,这篇里面提到的「英文写作」主要指非虚构写作,尤其是议论文写作。

什么是写作?

最原始、最靠谱、最高效的办法应该是查字典和维基了解「写作」的意思了。

中文维基:

写作是人类有意识地使用文字来记录资讯、表达意向。

英文维基:

Writing is a medium of human communication that represents language and emotion through the inscription or recording of signs and symbols.

牛津英语词典:

the use of written characters for purposes of record, communication, etc.

韦伯词典:

the act or process of one who writes.

但这些定义对理解什么是写作意义并不大,无非是说「写作」是一项活动或过程。唯一有意义的可能是中文维基百科解释中的「有意识地」,因为它是和思考、认知相关的。除了查字典,还可以看看其他人是怎么理解「写作」的:

我大学时的英文写作老师 Justine 曾说过:

Good reading makes good thinking; good thinking good writing.

William Zinsser 在写作圣经 On Writing Well 中写道 :

Writing is thinking on paper. Anyone who thinks clearly can write clearly, about anything at all.

什么是好的英文写作?

哲学家、语言学家 Ludwig Wittgenstein 对思考和表达的表述也很精辟:

Everything that can be thought at all can be thought clearly. Everything that can be said can be said clearly.

6年前我在老罗英语培训讲授 GRE 写作时,和学生分享了自己对写作的定义:

Writing is transformation from minds to words.

这个定义主要是考虑到了学生认知的效果,试图用最简洁的语言表述写作的本质,同时点出在写作上可以下功夫的方向:思维(minds)和语言(words)。「from minds to words」也体现了思维和语言的先后顺序,孰重孰轻也就不言而喻了。

就我的理解,

思维(minds)包括:

思路

观点(提炼、排列、发展)

论证(道理论证、举例论证、验证观点等)

语言(words)包括:

语言积累(语法、词汇、句型)

语言的正确性、准确性、地道性、文风

什么是好的写作?

我在开头已经限定了这篇文章的讨论范畴,因此这里主要探讨下什么是好的议论文写作。(回头可以写写对 William Zinsser, Joseph Williams, George Orwell, Joan Didion, The Economist, The New Yorker 等来说什么是好的写作。)

最简单、最有讨论意义,可能也是大多数读者最感兴趣的应该要数权威的国际性英语标准化水平测试了。下面我们以托福、雅思大作文和 GRE Issue 的官方满分评分标准为例来作分析(点击截图阅读)。

托福作文评分标准(满分30分):

雅思作文评分标准(满分9分):

GRE 作文评分标准(满分6分):

什么是好的英文写作?

如果你仔细阅读了这三个考试的写作评分标准,就会发现:

1. 其中的相似性出人意料又在情理之中,只不过是对同一标准的三种不同表述而已,共性可总结为:

审题:扣题

结构:清晰、条理、连贯

论点:论证展开相关、充分、有依据

语言:句式多样性、用词恰当、用词地道、语法使用灵活正确

2. 评分标准要点的排序按重要性由强到弱

3. 三个考试都是先从思维层面入手,最后提到语言,即便是托福和雅思这两个语言考试也不例外(GRE 是能力考试,英语语言是考查的前提)

4. 大部分笔墨都用在了思维上

读到这里,有的读者可能会恍然大悟:原来自己觉得英语写作难主要不是因为语言不过关,而是思维有挑战。很简单,一篇 GRE 作文拿中文写,也未必能够写好。我们常说的「不知道怎么动笔」、「写不出来」、「头脑一片空白」、「怎么写啊?」不是说不会写字,而是不会思考,没有思路,思维受限。相反,「文思泉涌」更多是「思」而非「文」。

这也是为什么我13年独创的「高级英文写作工作坊」不针对某一种考试,而是让学生沉下心来阅读、写作和改写,把精力花在刀刃上,在有质的提升之后感受那种到达山顶的酣畅。我深信真正的学习一定来自知识和能力的内化。我深信「授人以鱼不如授人以渔」。我深信亲力亲为的回报。

就应试而言,这些评分标准其实暗示了写作老师该如何备课,学生该如何备考。任何托福、雅思、GRE 写作教学侧重或全部放在语言上的显然是不分主次,舍本逐末。可以理解的是语言远比思维好教,但理智告诉我们:要做最重要的,而不是最容易的。

这是提高英文写作能力,提升写作考试分数的认知基础。其次才是 how 的问题。You cannot put the cart before the horse. 我之前教过考过托福在美国加拿大读本科的学生写作,也说明仅仅是通过考试的写作是不够用的,没有培养起能力就没有安全感和自信。

就议论文写作来讲,可以说满足了上述满分评分标准的作文就是好的议论文写作。当然,这有点抽象,最好是可以找到官方提供的范文,体会上述标准都是如何被一一满足的,并看看官方机构是如何解读的。我也尝试写过一些应该可以满足 GRE 满分标准的作文:

平权运动正义吗?

学习历史有什么价值?

政府应该资助艺术吗?

中国是不是国际创新大国?

如何衡量一个国家是否伟大?

我们所讲的语言决定我们的思维吗?

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